Image RAALTE - Was Peking niet in beeld gekomen, dan was Michel Tielbeke misschien al zwemmer-af geweest. ,,Het is mijn hobby'', zegt hij, ,,maar het vele trainen vind ik eigenlijk niet zo leuk.'' In september doet de Raaltenaar op vier afstanden mee aan de Paralympische Spelen, waarvan hij zichzelf op zeker één afstand tot de 

medaillekandidaten rekent. Michel Tielbeke (26) mag meedoen aan de Paralympics omdat hij het Usher Syndroom heeft en doof geboren is. Een interview verloopt dan ook via een gebarentolk, die geconcentreerd kijkt en luistert naar Tielbeke. Met een borende buurman is dat niet altijd even makkelijk, maar Tielbeke herhaalt zijn antwoord geduldig als de tolk hem even niet begrijpt.

Het leven van Tielbeke staat momenteel volledig in het teken van Peking. Twee trainingskampen in Drachten zitten erop, vandaag vertrekt hij met de Nederlandse equipe naar het Zuid-Koreaanse Chuncheon. ,,Trainen, eten en slapen'', is daar het credo. Met een beetje internetten en 'filmpjes kijken' vult Tielbeke de schaarse vrije tijd. Het verlangen naar Peking heeft hem de afgelopen twee jaar gemotiveerd door te gaan. ,,Op het WK in Zuid-Afrika in 2006 wist ik dat ik het zou kunnen halen. Ik heb veel getraind en werd steeds beter. Blijkbaar heb ik het talent om me te kunnen ontwikkelen richting de top.''

Eén van de pieken moet liggen op 12 september, wanneer Tielbeke meedoet aan de 200 meter wisselslag. ,,Ik ben op die afstand zesde van de wereld, dus dat is de belangrijkste afstand voor mij. Ik wil heel graag een medaille halen.'' Het goud lijkt een onmogelijke missie, daarvoor moet hij waarschijnlijk tien seconden onder zijn pr zwemmen. ,,Maar zilver of brons zou ook al mooi zijn.''

Op de 100 meter vlinderslag wil hij de finales halen, bij de 100 meter school- en 50 meter vrije slag is Tielbeke tevreden met een pr. ,,De 100 meter vlinderslag is al op 7 september en daardoor mag ik van het NOC*NSF niet naar de openingsceremonie. Ik denk dat ik het ook niet op tv kan zien, want ik moet dan vroeg naar bed.'' Tijdens de sluitingsceremonie is hij er zeker bij, in het driedelige pak dat onderdeel uitmaakt van het pakket (koffer, schoenen, t-shirts etc.) dat hij van het NOC*NSF kreeg.

Na de Spelen wil Tielbeke nog op de Deaflympics in 2009 verschijnen en op het WK 2010. ,,Dat is in Eindhoven, dan wil ik voor mijn eigen supporters laten zien hoe ik zwem. Pas daarna beslis ik of ik ook doorga tot de Paralympische Spelen van 2012 in Londen.'' Maar eerst wil hij een plak pakken in de 'waterkubus van Peking'. Vol vertrouwen klinkt het nog snel: ,,Ik voel me goed en ben in vorm.''

Bron: De Stentor 

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 

Image Tielbeke in middelpunt bij afscheidsfeestje. 

RAALTE - Verschillende partytenten in de tuin. Een verrassing. Het afscheidsfeestje was goed geheim gebleven. Al voelde Michel Tielbeke al wel nattigheid aan het einde van de middag. Gisteravond kwamen familie, vrienden, buren, kennissen en collega's van zwemmer Michel Tielbeke tezamen om hem 'uit te zwaaien'. Tielbeke, die lijdt aan het syndroom van Usher en daardoor doof en  slechtziend is, doet binnenkort mee aan de Paralympics en vertrekt eind van deze week al.

Tijdens het verrassingsfeestje bij hem thuis bood Yayeri Blijdenstein namens de gemeente Raalte wat presentjes aan, waaronder een badhanddoek met een gemeentelogo en een boekje over Peking. Ze liet daarbij weten dat de gemeente trots is op de 26-jarige zwemmer, die aan zijn laatste voorbereidingen begint. Na de vele trainingskilometers die Tielbeke maakte in het Raalter zwembad Tijenraan, wacht vrijdag een trainingskamp in het Zuidkoreaanse Chungcheon.

Vervolgens reist Tielbeke met de zevenkoppige zwemploeg met vier begeleiders door naar Peking, waar de Paralympics van 6 tot 17 september worden gehouden.

Op 12 september zwemt Tielbeke, die elf weken verlof heeft bij zijn werkgever wasserij Lips Salland, op zijn sterkste onderdeel, de 200 meter wisselslag.

Voor de ouders en zus van Michel is het ook een spannende tijd, want voor de gelegenheid reizen zij in september ook af naar China. ,,Dat zouden we anders niet gedaan hebben'', lacht moeder Annie. ,,We gaan naar de openingsceremonie en de wedstrijden van Michel. De andere dagen gebruiken we om wat dingen te bekijken.''

Wendy Scholten, de trainster van de Raalter zwemmer die geen deel uitmaakt van de begeleidingsstaf, gaat als supporter een week naar Peking om haar pupil te steunen.

Komende vrijdag publiceert de Stentor op de sportpagina een interview met Michel Tielbeke.

Bron: De Stentor